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Grand Serpent, chef des Pieds-Noirs, racontant ses exploits à cinq chefs subordonnésEnlarge image

Grand Serpent, chef des Pieds-Noirs, racontant ses exploits à cinq chefs subordonnés, v. 1851-1856

Paul Kane
Irlande, Canada, 1810 - 1871
huile sur toile
64 x 76,4 cm
Transfert du Parlement du Canada, 1888
Musée des beaux-arts du Canada (nº 22)

Durant son séjour à Londres en 1843, Paul Kane visite la Indian Gallery. Cette exposition de la collection personnelle des oeuvres du peintre étatsunien George Catlin suscite un tel enthousiasme chez Kane qu'il s’investit de la mission de rassembler une abondante documentation visuelle sur les Indiens de l'Amérique du Nord britannique lorsqu'il rentre à Toronto en 1845. Il entreprend le printemps suivant un périple de deux ans et demi qui le conduit depuis les Grands Lacs jusqu'au Pacifique, accumulant croquis et esquisses dont il tirera subséquemment des toiles. Cette vaste production présente un intérêt inestimable du point de vue historique et ethnologique. La composition ne doit pas être interprétée comme un instantané : le peintre dans son atelier adopte la formule du conversation piece pour suggérer une rencontre entre les six chefs, plaçant Grand Serpent au centre dans une position d'autorité. Le recours aux vêtements traditionnels et aux accessoires collectionnés permet d'atteindre exactitude et minutie dans le détail d'exécution.

Catégories

Canadienne

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