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Foreuse, 1913-1916, fonte de 1916

Jacob Epstein
États-Unis, Grande-Bretagne, 1880 - 1959
bronze sur socle de pierre
70,5 x 53 x 50,8 cm without base
Acheté en 1956
Musée des beaux-arts du Canada (nº 6498)

Mieux connu comme sculpteur de bustes, Jacob Epstein réalise avec « Foreuse » son oeuvre sans doute la plus importante et la plus novatrice. Inspiré de l'art africain, ce personnage-robot d'abord exécuté en plâtre et haut de près de trois mètres se tenait à l'origine sur un socle constitué d'un marteau piqueur usagé. S'y distingue clairement l'influence du vorticisme, mouvement artistique anglais dont les membres, passionnés par l'évolution rapide du monde moderne, célèbrent la vitalité de leur époque dans des oeuvres qui rappellent les formes angulaires de la machine. Epstein décrit sa créature dans des termes qui laissent toutefois deviner un enthousiasme mitigé : «Voici la sinistre figure armée d'aujourd'hui et de demain. Aucune humanité ici, rien que le terrible monstre Frankenstein que nous sommes devenus.» Son intérêt pour la machinerie s'émoussera, si bien qu'Epstein abandonnera le marteau piqueur et coulera dans le bronze, tel qu'on le voit ici, le haut de sa « Foreuse ».

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