Joseph Beuys au Musée des beaux-arts du Canada représente une rare occasion pour le public d’entrer dans l’univers de l’un des artistes les plus influents du XXe siècle. Sculpteur, artiste de la performance, dessinateur et professeur, Beuys est reconnu pour avoir présenté une nouvelle théorie sur la sculpture et élargi le concept même d’art dans les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale.

Couvrant quatre décennies de la pratique artistique énigmatique de l’artiste allemand aujourd’hui disparu, cette exposition spéciale réunit 17 sculptures majeures. Présentées au public pour la première fois en Amérique du Nord, ces œuvres proviennent de deux importantes collections particulières, dont celle de Céline et Heiner Bastian, ce dernier ancien assistant et ami de toujours de Beuys.

Évoquant le cheminement de l’œuvre sculpturale de Beuys, l’exposition souligne également l’utilisation des matériaux si particulière à l’artiste et les thèmes ayant nourri son œuvre, de la vie animale à son récit personnel. Découvrez pourquoi Beuys continue tant à fasciner avec cette exposition sans précédent au Musée des beaux-arts du Canada.

Exposition

Joseph Beuys
Mardi 1 décembre 2015 - Dimanche 26 novembre 2017

Emplacement

Musée des beaux-arts du Canada, Salles d’art contemporain
B206
380 Sussex Drive
Ottawa, (Ontario) K1N 9N4
Canada

À propos de l'artiste

Artiste, professeur et homme politique, Joseph Beuys (1921–1986) est, avec son œuvre, largement reconnu pour son influence dans des domaines aussi variés que la photographie, la sculpture, la performance ou l’art environnemental.

Durant la Seconde Guerre mondiale, Beuys est pilote de bombardier dans la Luftwaffe allemande. Il est abattu au-dessus de la Crimée à l’hiver 1943–1944 et, selon son propre récit, découvert dans une épaisse couche de neige par un groupe de Tatars nomades. Beuys raconte que ceux-ci vont l’amener jusqu’à leur tente, où ils soignent ses blessures avec de la graisse animale, puis l’enveloppent dans d’épaisses couvertures de feutre pour le tenir au chaud. Dans sa sculpture, Beuys va souvent utiliser feutre, graisse et cire, décrivant ces matériaux comme étant d’une importance capitale dans le combat de l’humanité pour sa survie.

Après la guerre, Beuys étudie la sculpture à la Kunstakademie de Düsseldorf, où il construit une symbolique complexe qui met souvent en scène des animaux comme les cygnes, les moutons, les abeilles et les lièvres. Sa première exposition individuelle a lieu en 1961, année où il devient également professeur de sculpture à la Kunstakademie de Düsseldorf. En 1962, il se joint au mouvement Fluxus et réalise ses premières actions-performances en 1963. À la fin des années 1960 et au début des années 1970, il fonde deux partis politiques dans la mouvance étudiante, et perd ultérieurement son poste de professeur.

Outre la création d’œuvres uniques, Beuys réalise également 557 multiples, des pièces de petite ou grande taille à la fois portatives et abordables. De Costume de feutre (1970), au titre on ne peut plus évocateur, à Capri-Batterie (1985), ampoule jaune fichée dans un citron, les multiples lui servent à refléter des aspects bien précis de sa pratique. On connaît aussi Beuys pour sa création de vitrines « organisées », remplies d’objets que l’artiste considère comme ayant une importance sociale.

Artiste parmi les plus avant-gardistes de l’Allemagne d’après-guerre, Beuys va influencer durablement les créateurs du monde entier, dont, entre autres, Marina Abramovic, Matthew Barney et Anselm Kiefer. Et les jeunes artistes canadiens ne sont pas en reste, en particulier à la suite d’une conférence du maître au Nova Scotia College of Art and Design (NSCAD) en 1976. Au cours de celle-ci, Beuys réalise un dessin au tableau noir dont il fait don au Collège. L’œuvre sera plus tard vendue au Musée des beaux-arts de l’Ontario, et les recettes, utilisées pour créer la bourse Joseph Beuys Memorial au NSCAD.

Son empreinte sur l’art contemporain demeure considérable, et des artistes canadiens aussi différents que General Idea, Betty Goodwin, Arnaud Maggs, Clive Robertson et Mary Anne Barkhouse s’en sont inspirés.

Après son séjour au Canada dans les années 1970, Beuys formulera souvent le souhait qu’une exposition de son travail y soit réalisée. Même si tel ne sera pas le cas de son vivant, près de 30 ans après sa mort, Beuys est finalement honoré par la principale institution canadienne consacrée aux arts.

 

La création, qu’il s’agisse de peinture, de sculpture, de symphonie ou de roman, n’est pas simplement affaire de talent, d’intuition, de puissance de l’imagination et d’application, mais aussi de capacité à façonner un matériau qui pourra s’étendre à d’autres sphères pertinentes d’un point de vue social.

• Joseph Beuys, 1972

Œuvres d’art

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