August Sander

« Je ne peux pas montrer [mon œuvre] en une seule et unique photo, ni même en deux ou trois? La photographie est comme une mosaïque, qui ne devient synthèse que lorsqu´elle est présentée en masse. »

- August Sander, 1951

August Sander était un photographe allemand. Membre de la « Neue Sachlichkeit » (Nouvelle objectivité), mouvement avant-gardiste prônant l´objectivité, la précision et l´exploration de nouvelles manières d´aborder des sujets familiers, il a réalisé des portraits sans fard de citoyens allemands.

Né à Herdorf, un village à l´est de Cologne, Sander veut très tôt devenir peintre mais, sa famille ayant peu de moyens financiers, il travaille les huit premières années de sa vie professionnelle comme mineur. C´est au cours de cette période que la photographie devient son passe-temps. Poursuivant son rêve d´enfance, il étudie la peinture à Dresde de 1901 à 1902. Deux ans plus tard, après avoir travaillé pour différents photographes, Sander ouvre son propre atelier photo à Linz. Il participe à la Première Guerre mondiale, à l´issue de laquelle il installe définitivement son atelier à Cologne, où il se lie rapidement avec des peintres et des photographes appartenant au mouvement artistique de la « Neue Sachlichkeit ».

Sander est surtout connu pour son projet épique « Menschen des 20. Jahrhunderts » (Hommes du XXe siècle), pour lequel il a systématiquement photographié le visage de personnes représentant les différentes classes de la société allemande ? notamment, les paysans, les catégories socioprofessionnelles, les indigents et les personnes avec des maladies mentaux. Le Musée des beaux-arts du Canada possède dans sa collection un ensemble extrêmement rare tiré de l´un des portefolios du projet intitulé « Der Bauer » (Le paysan) : La fermière. Le portrait d'Heinrich Hoerle (1895 1936), réalisé par Sander, illustre les principes de la « Neue Sachlichkeit ».

Parce que Sander aborde le portrait et la division des classes sans sentimentalisme ni héroïsme, il est rejeté par les représentants officiels du Troisième Reich. En 1936, des copies de l´introduction des « Hommes du XXe siècle » sont saisies et les négatifs sont détruits. Sander se tourne vers les paysages ruraux et le thème de la nature pendant cette période politique tumultueuse, mais il reprend ses portraits dans les dernières années de la Deuxième Guerre mondiale.

La République fédérale d´Allemagne lui décerne l´ordre du mérite en 1960. En 1964, Sander reçoit le prix culturel de la Deutsche Gesellschaft für Photographie (Société allemande de photographie). Cinq ans plus tard, le Musée d´art moderne de New York organise une rétrospective des œuvres de l´artiste et, en 1986, son fils, Gunther, publie une partie de ses archives photographiques.

Nom
August Sander
Allemagne: Herdorf
1876-11-17
Nationalité
Allemagne
Décédé
République fédérale d'Allemagne: Cologne
1964-04-20