Augustus John

« La beauté surgit partout : hasard divin, elle dépend surtout de la lumière ».
– Extrait de Augustus John: Autobiography, 1975

Le Gallois Augustus John, peintre de portraits, compositions de personnages et paysages, est le premier artiste britannique associé au postimpressionnisme. Il est célèbre pour ses représentations de personnalités, et pour ses scènes de la vie tzigane. Son talent dans le rendu de ses modèles lui vaut d’être reconnu comme l’un des artistes les plus marquants de sa génération.

John étudie à la Slade School of Fine Arts à Londres de 1894 à 1899, et ses huiles trahissent l’influence des grands maîtres, en particulier Pierre Paul Rubens. En 1901, alors qu’il enseigne l’art à la University of Liverpool, il découvre la culture tzigane grâce au linguiste et savant irlandais John Sampson. Les années qu’il passe à sillonner le Pays de Galles, le Dorset et l’Irlande en quête de campements gitans vont marquer durablement sa vie. Au cours de la Première Guerre mondiale, il est engagé par le gouvernement canadien comme peintre de guerre en France (Un soldat canadien (I), 1917), et réalise les portraits des délégués à la conférence de paix de Paris en 1919.

À son retour chez lui, Augustus John devient rapidement le peintre de la bonne société britannique, et a un vaste cercle d’amis célèbres dont il fait le portrait (Portrait de T.E. Lawrence (en aviateur Shaw), 1935). En 1942, Augustus John reçoit l’ordre du Mérite pour sa contribution au monde des arts. Entre 1948 et 1955, il est président de la Royal Society of Portrait.

Nom
Augustus John
Royaume-Uni (Pays de Galles): Pembrokeshire, Tenby
1878-01-04
Nationalité
Grande-Bretagne
Décédé
Royaume-Uni (Angleterre): Hampshire, Fordingbridge
1961-10-31
Photo: © 1954 Yousuf Karsh