Canaletto

« Pour le Canaletto, son métier est de peindre des vues de Venise ; en ce genre il surpasse tout ce qu’il y a jamais eu. Sa manière est claire, gaie, vive, perspective et d’un détail admirable. » 
– Charles de Brosses, Lettres familières écrites d’Italie, 1739–1740

Giovanni Antonio Canal, connu sous le nom de Canaletto, est un peintre, aquafortiste et dessinateur qui se spécialise dans les vedute (vues) de sa Venise natale et, plus tard, de Londres. À une époque où le paysage est prisé des riches touristes, Canaletto se distingue par sa technique et son talent. Il va influencer de nombreuses générations de peintres.

Canaletto, qui passe l’essentiel de sa vie à Venise, commence à peindre des décors de théâtre, puis passe aux vues urbaines, dessinant in situ, parfois aidé d’une camera obscura. Il crée aussi des capricci, vues soit totalement imaginaires, soit partiellement inspirées de lieux réels, comme Vue fantastique de Padoue (v. 1741). Ses œuvres sont appréciées des visiteurs anglais, qui rapportent ses peintures en souvenir (Saint-Marc et la tour de l’Horloge, Venise, v. 1735–1737). En 1746, il s’installe en Angleterre et peint Londres, avant de retourner à Venise en 1755. 

Canaletto a les faveurs des visiteurs anglais en Italie, qui font monter ses prix et monopolisent quasiment sa production. En 1763, il devient membre de l’Academia Veneziana di Pittura e Scultura.

Nom
Canaletto
Italie: Venise
1697-10-18
Nationalité
Italie
Décédé
Italie: Venise
1768