Claes Oldenburg

"Je milite pour un art qui est politique-érotique-mystique et qui n’est pas qu’un objet dans un musée."

- Claes Oldenburg, Store Days, New York, 1967, p. 39

Claes Oldenburg a redéfini la sculpture monumentale et a révélé l’importance du quotidien avec ses " projets à grande échelle ". Ses gigantesques sculptures d’objets domestiques incitent les passants à réfléchir aux évocations visuelles et historiques de leur environnement. Depuis 1976, il collabore avec l’historienne d’art Coosje van Bruggen, son épouse.

Oldenburg étudie à l’Université Yale aux États-Unis en littérature et en histoire de l’art, de 1946 à 1950. Il poursuit ses études à l’Art Institute de Chicago, de 1950 à 1954, auprès de Paul Weighardt, tout en travaillant comme apprenti-journaliste au City News Bureau de Chicago.

Fils d’un diplomate, Claes Oldenburg grandit à Chicago à compter de 1936. Il adopte la citoyenneté américaine en 1953. Après l’obtention de ses diplômes de Yale et de l’Art Institute de Chicago, il déménage à New York en 1956. Durant les années 1950 et au début des années 1960, Oldenburg crée des " happenings " et des installations qui reflètent son environnement urbain, notamment les intérieurs domestiques modernes (Ensemble de chambre à coucher, 1963). Dans ses sculptures des années 1960, Oldenburg représente les produits de consommation typiques de la vie urbaine américaine et reproduit des objets durs (téléphones) dans des matériaux mous ou de petits objets à très grande échelle. À compter du milieu des années 1960, il conçoit des monuments qui reproduisent des articles du même genre à une échelle gigantesque dans des cadres publics. Certaines de ses œuvres demeurent à l’état de dessins ou d’estampes (Projet de monument pour la survie de l’université du Salvador : Le crayon foudroyé qui écrit toujours, 1983). Toutefois, depuis 1969, plusieurs de ses œuvres ont été réalisées.

Prix

1993 : Prix de création artistique pour l’œuvre de toute une une vie, Université Brandeis

Nom
Claes Oldenburg
Suède: Stockholm
1929-01-28
Nationalité
Swedish, American
Photo: © John Bryson, avec l'aimable autorisation de Oldenburg Archives