Claude-Joseph Vernet

« Ce qu´il y a d´étonnant, c´est que l´artiste se rappelle de ces effets à deux cents lieues de la nature, et qu´il n´a de modèle présent que dans son imagination ; c´est qu´il peint avec une vitesse incroyable ; c´est qu´il dit : Que la lumière se fasse, et la lumière est faite[.] » – Denis Diderot, 1767

Le Français Claude-Joseph Vernet est un important peintre paysagiste qui joue un rôle essentiel dans le développement du genre de la peinture de marine. Ses œuvres combinent précision topographique et sensibilité poétique, avec une attention considérable portée aux effets atmosphériques, à l´éclairage délicat et aux ciels dramatiques. Il conserve un style plutôt stable tout au long de sa carrière, préférant des sujets tels les naufrages, les clairs de lune, les ciels de tempête et les couchers de soleil.

Né dans la cité papale d´Avignon en 1714, Vernet est initié à la pratique artistique par son père, Antoine, peintre modeste. Dès son jeune âge, Claude-Joseph est formé dans les ateliers du peintre d´histoire Philippe Sauvan, à Avignon, et du peintre de marine Jacques Viali à Aix-en-Provence. De 1734 à 1756, il étudie à Rome, qui, à l´époque, est un centre de l´activité artistique et une destination prisée par les touristes et les étudiants du néoclassicisme. Pendant cette période, Vernet est grandement influencé par le peintre de marine Adrien Manglard, ainsi que par la tradition instaurée par Claude Lorrain, le maître de la peinture de paysage. Il établit rapidement un réseau d´admirateurs et de mécènes (dont de nombreux touristes anglais), et cultive sa réputation comme peintre paysagiste principal de Rome (Vue du lac de Némi, 1748).

À son retour en France en 1753, il est immédiatement admis à l´Académie royale de peinture et de sculpture, et reçoit l´une des plus importantes commandes du moment : une série de vues des ports de France, demandée par le roi Louis XV. Dans le cadre de ce projet, Vernet parcourt le pays de 1753 à 1762, en compagnie de sa famille et de son assistant, Pierre-Jacques Volaire. Le résultat est une série de 15 vues topographiquement précises, qui sont néanmoins imaginatives par leur rendu d´effets atmosphériques et leur inclusion de figures pittoresques. La notoriété de Vernet connaît un déclin après 1776, mais il aura eu un impact durable sur plusieurs peintres anglais, dont Richard Wilson et Joseph Wright of Derby.

Nom
Claude-Joseph Vernet
France: Avignon
1714-08-14
Nationalité
France
Décédé
France: Paris
1789-12-03