Eugène Atget

« J´ai recueilli, pendant plus de vingt ans, par mon travail et mon initiative individuelle, dans toutes les vieilles rues du vieux Paris, des clichés photographiques, format 18/24, documents artistiques sur la belle architecture civile du XVIe au XIXe siècle... Je puis dire que je possède tout le vieux Paris. » Eugène Atget, 1920.

Eugène Atget est l´un des premiers pionniers de la photographie. Ses compositions paisibles et esthétiques surpassent ses ambitions documentaires, exprimées avec modestie. Son vaste corpus d´environ 10 000 œuvres contient de nombreuses vues architecturales des rues, des monuments et des jardins de Paris ainsi que des sujets classiques comme des natures mortes, des nus et des paysages. Atget vendait ses photographies à des musées, des bibliothèques et des archives. Il utilisait un appareil boîtier ordinaire monté sur trépied et tirait ses négatifs sur albumine argentique. Vers la fin de sa vie, les Surréalistes se sont vivement intéressés à ses photographies, qui ont été publiées dans la Révolution surréaliste.

Orphelin très jeune, Atget est élevé par ses grands-parents maternels. Il étudie l´art dramatique, mais se tourne par la suite vers la peinture. Pensant qu´il n´a pas le talent nécessaire pour devenir artiste peintre, il se lance dans la photographie avec l´idée de fournir une source pour les peintres et les illustrateurs et de donner à ses photographies une fonction entièrement documentaire et pratique. Atget était isolé des autres photographes et indépendant des différents courants stylistiques, comme le pictorialisme. Cependant, il insufflait à ses sujets sa sensibilité poétique, créant des vues obsédantes de Paris au petit matin, étrangement vidées de personnages.

Atget a réalisé de nombreuses œuvres et est resté obstinément fidèle à ses objectifs esthétiques originaux. Si ses clichés ont eu de l´influence auprès des Surréalistes, son approche directe et sans artifice à l´égard de la photographie documentaire séduira les photographes ultérieurs, comme Berenice Abbott, Walker Evans et une génération de photographes de rue qui viendra quelques décennies après son décès. Eugène Atget est mort pauvre et largement méconnu.

Nom
Eugène Atget
France: Libourne
1857-02-12
Nationalité
France
Décédé
France: Paris
1927-08-04