Lisette Model

Jeune femme, Lisette Model étudie avec Ie compositeur Arnold Schonberg et nourrit I’ambition de devenir pianiste de concert et chanteuse. Bien qu’elle ne réalise jamais ses ambitions musicales, elle acquiert auprès du maître une véritable passion pour I’art qui s’exprimera dans son travail de photographe.

Suivant les traces de sa sœur cadette, Lisette prend ses premières photographies en France vers 1933. C’est la photographe française Rogi André qui lui donne ses premières leçons de photographie et un conseil qui marquera toute l’œuvre de Model: «Ne photographie jamais quelque chose qui ne t’intéresse pas passionnément». Manifestement, la fameuse maxime de Model,

« Montrez dans vos photos ce que vous avez dans Ie ventre! », doit beaucoup à cette amitié brève mais décisive entre les deux femmes.

En 1937, Lisette épouse Ie peintre russe Evsa Model. Un an plus tard, elle part avec lui pour New York, où tous deux vivront Ie reste de leurs jours. Son travail de photographe reçoit un accueil enthousiaste de directeurs artistiques comme Ralph Steiner de PM’s Weekly et Alexey Brodovitch de Harper’s Bazaar. Avec I’appui de Brodovitch, Lisette collabore à Harper’s Bazaar de 1943 à 1955 et produit à cette époque certaines de ses images les plus mémorables.

L’héritage de Lisette Model ne se limite pas à ses photographies. De 1949 jusqu’à sa mort en 1983, elle communique sa passion de la photo à d’innombrables étudiants du monde entier. Sa manière franche et son approche sans compromis ont inspiré beaucoup de ses élèves, dont Diane Arbus, Larry Fink, Rosalind Solomonet Bruce Weber.

II y a près de cinquante ans, la critique Elizabeth McCausland écrivait avec force et perspicacité de l’œuvre de Model:

Voilà une femme qui opère presque exclusivement par intuition. C’est comme si, à l’intérieur de I’appareil photo, elle avait substitué à I’émulsion de gélatine sensible à la lumière ses propres émotions et ses nerfs mis à nu; comme si I’expérience s’était fixée sur sa rétine de façon aussi indélébile que l’image photographique s’imprime dans les particules d’argent...

Prix

1965Bourse Guggenheim 1968Membre honoraire de l’American Association of Magazine Photographers

Nom
Lisette Model
Autriche: Vienne
1901-11-10
Nationalité
Austrian, American
Décédé
États-Unis: New York, New York
1983-03-30
Olga Seybert, Lisette Model, 1936, Succession Lisette Model, fonds Lisette Model, Archives du Musée des beaux-arts du Canada