Sunil Gupta

« ...je me suis délibérément engagé dans une sorte de politique culturelle. J’accorde beaucoup d’importance aux questions de race, de genre et de sexualité. Je suppose que j’essaie de défaire l’idée qu’il existe un art universel, enchâssé dans les principes fondamentaux de l’histoire de l’art – un art qui semble être sans genre, sans couleur, et ainsi de suite. Mais nous savons que ce n’est pas le cas. »

Entrevue avec l’artiste, le 13 janvier 2006, à Ottawa

À la fois artiste, conservateur, auteur et activiste culturel, Sunil Gupta a grandement contribué à l’art contemporain, autant sur le plan de la pratique que sur celui de la théorie, et ce, à l’échelle du globe. Par ses œuvres, il combat les stéréotypes et remet en question les croyances en explorant les questions de race, de genre, et de sexualité, ainsi que celles connexes d’accès, de lieu et d’identité.

Lui et sa famille ont quitté l’Inde pour venir s’installer à Montréal lorsqu’il était adolescent. À New York, durant les années 1970, il a abandonné l’école de commerce pour étudier la photographie à la New School. Il a obtenu une maîtrise ès arts au Royal College of Art, à Londres, en 1983, où il a vécu jusqu’en 2005, après quoi il s’est installé en Inde afin de réaliser de nouveaux projets artistiques. Il a été diagnostiqué séropositif en 1995. En 1988, il a cofondé Autograph : the Association of Black Photographers, une association subventionnée par l’État qui réunit des photographes de descendances asiatique et africaine. En 1992, il a lancé OVA : the Organization for Visual Arts (oganisme pour les arts visuels), une entreprise de conservation qui se consacre à la promotion d’un nouvel internationalisme au chapitre de la production et de la consommation de l’art

Les photographies de Gupta sont autobiographiques et s’articulent autour de son expérience en tant qu’homme gay, de couleur et séropositif, qui se meut avec fluidité entre les paysages, les traditions et les cultures de son Inde natale et celles de ses terres adoptives : le Canada et l’Angleterre. Ses photographies, habituellement présentées en séries, sont teintées par les couleurs et les récits associés au cinéma de Bollywood qui a marqué son enfance. Les images sont jumelées au texte ou à d’autres images, parfois traitées numériquement, comme c’est le cas pour Terres d’affinités. Ses œuvres sont caractérisées par une intériorité et une humanité toutes particulières. Gupta travaille actuellement sur une série où il aborde son enfance perdue en Inde, et sur une seconde série qui lui a été inspirée par des poèmes mystiques indiens

En 2000, Sunil Gupta a reçu une bourse de recherche en arts plastiques et arts de la scène du Conseil britannique de recherches sur les arts et les sciences humaines, qui lui a permis de produire le livre Pictures From Here, ainsi que l’exposition du même nom.  

Nom
Sunil Gupta
Inde: New Delhi
1953
Nationalité
Canada