William Henry Fox Talbot

William Henry Fox Talbot, scientifique et mathématicien est l’un des inventeurs de la photographie. Dans les années 1830, frustré par son manque de talent en dessin et captivé par les « images féeriques » que l’on peut créer grâce aux instruments d’optique comme la camera lucida (chambre claire) et la camera obscura (chambre noire), Talbot expérimente un procédé de production d’images qui n’utilise que la chimie et la lumière du soleil. Il écrit : « [...] l’idée m’est venue [...] qu’il serait vraiment intéressant de rendre permanentes ces images naturelles, et de les fixer sur du papier ! (Talbot, The Pencil of Nature, 1844).

L’invention a été dévoilée au public en 1839, mais Talbot a dû mettre plusieurs années à la perfectionner. Le système négatif-positif qu’on utilise encore aujourd’hui en photographie nous vient directement de ses découvertes. Entre 1844 et 1846, Talbot publie les fascicules de The Pencil of Nature (Le crayon de la nature). Il s’agit du tout premier livre illustré entièrement par des photographies.

Nom
William Henry Fox Talbot
Royaume-Uni (Angleterre): Dorset, Melbury
1800-02-11
Nationalité
Grande-Bretagne
Décédé
Royaume-Uni (Angleterre): Wiltshire, Lacock
1877-09-17
© Avec l'aimable autorisation du Talbot Trust et du National Trust Fox Talbot Museum, Lacock United Kingdom.