Inconnu

Auguste et Cléopâtre

v. 1630-1650

Vaincue, Cléopâtre implore la clémence d’Auguste. Celui-ci, l’épée à la main en signe de pouvoir, rejette sa demande. Au lieu de subir l’humiliation, elle choisit de mettre fin à ses jours dans les heures qui suivent. Le peintre inconnu, qui travaillait probablement à Naples, s’est inspiré de la précision des toiles de Nicolas Poussin (1594–1665) et des représentations convaincantes de l’Antiquité qui l’ont rendu célèbre. Cette scène est soigneusement composée : Cléopâtre et ses servantes craintives contrastent avec les soldats victorieux, et les pensées et les émotions des personnages se lisent facilement dans leurs gestes et leurs expressions. Le cadre architectural – dans le rythme des colonnes – contribue lui aussi à l’effet et attire notre attention sur Cléopâtre.

Artiste
Titre
Auguste et Cléopâtre
Date
v. 1630-1650
Technique
Peinture
Matériaux
huile sur toile
Dimensions
145 x 195.2 cm
Nationalité
Italie
Mention de source
Acheté en 1953
Numéro d'acquisition
6092