Benjamin West

Autoportrait

v. 1776

Cette toile de West devait être au départ une réplique exacte de son autoportrait aujourd’hui conservé à Baltimore. Elle a toutefois été radicalement modifiée en cours de réalisation. Le visage – seul reliquat de la première étape du travail de l’artiste – a été copié avec exactitude. Le peintre en a fait une fidèle reproduction, sans pour autant utiliser la même méthode. Le reste du tableau témoigne d’une quête de spontanéité et de style. West semble avoir improvisé lors de l’exécution. La touche est libre et rapide, et les formes suggèrent au lieu de décrire. Certaines zones demeurent inachevées. L’artiste avait été inspiré à l’origine par un autoportrait de Rubens, et il semble ici être retourné à cette source première, tentant d’imiter la verve du grand peintre du xviie siècle.

Benjamin West, Autoportrait, v. 1776, huile sur toile. Baltimore Museum of Art, don du Dr Morton K. Blaustein, de Barbara B. Hirschorn et Elizabeth B. Roswell, en mémoire de Jacob et Hilda K. Blaustein

Artiste
Titre
Autoportrait
Date
v. 1776
Technique
Peinture
Matériaux
huile sur toile
Dimensions
78.7 x 67.9 cm
Nationalité
États-Unis; Grande-Bretagne
Mention de source
Acheté en 2012 grâce à l'appui de la Fondation Audain, Vancouver
Numéro d'acquisition
45519

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