Pierre-Henri de Valenciennes

Céphise tire l'arc de l'Amour

1797

Le sujet s’inspire de la pièce
narrative Céphise et l’Amour de Montesquieu, publiée en 1725. Se promenant dans des bois consacrés à Vénus, Céphise et son amoureux rencontrent par hasard l’Amour endormi. La scène illustre le moment du récit où Céphise dérobe l’arc de l’Amour et tire sur son amoureux pour conquérir son coeur. Son geste lui attire la punition des dieux; son coeur, autrefois d’une inflexible constante, devient volage. Le sujet et le décor sont indissociables dans les paysages de Valenciennes. Les détails de l’arrière-plan découlent d’une observation directe de la nature que l’artiste consigne dans des dessins. Le répertoire ainsi obtenu lui sert ensuite de source pour ses tableaux. L’ensemble présente un aspect artificiel, créé pour s’harmoniser à l’atmosphère et à la signification du thème.

Titre
Céphise tire l'arc de l'Amour
Date
1797
Technique
Peinture
Matériaux
huile sur noyer
Dimensions
42 x 76 cm
Nationalité
France
Mention de source
Acheté en 1983
Numéro d'acquisition
28181