Mary Pratt

Gelée de groseilles

1972

Cette petite peinture est l'une des premières que j'ai exécutées après m'être construit un atelier à l'écart de la demeure familiale. Bien entendu j'avais confectionné de la gelée dans la cuisine de la maison et cueilli les baies d'un buisson qui jouxtait mon atelier tout neuf.

La confection de gelée est une activité délicate qui produit de la chaleur et qui s'étale sur un minimum de deux jours. Pour autant que je me souvienne, j'en ai toujours fait, ou du moins vu faire. Cette tâche était si bien intégrée à ma vie estivale que, sitôt les baies mûres à point, eh bien, je les mettais en gelée. C'était en quelque sorte une obligation morale. Dément ! Je n'avais vraiment pas le temps.

Mais une fois la gelée prête et versée dans des coupes ou des pots stérilisés – l’écume en moins – et après l’avoir déposée sur le rebord d'une fenêtre, elle était sublime.

Avant d'être en âge de confectionner de la gelée, je colorais de l'eau avec de la peinture et de la teinture et je versais ce liquide dans des pots en verre que j'alignais sur l'appui de la fenêtre de ma chambre à coucher afin de pouvoir les admirer. Ma mère tolérait la chose tant et aussi longtemps que je tenais la porte fermée. « On va te trouver bizarre » disait-elle.

Cette petite peinture donne à voir le fruit d'un labeur de plusieurs jours. Faute de pots, j'avais utilisé des coupes à crème anglaise en pyrex. L'assiette blanche à l'arrière-plan contient l'écume dont j'avais débarrassé la gelée en ébullition juste avant de constater qu'elle était « à point » et prendrait.

Je n'avais pas de thermomètre, je me fiais à la forme et à la grosseur des bulles ou encore à l'odeur de la cuisine. Quoi qu’il en soit, ma gelée prenait toujours. Et à Noël ou à l'Action de grâces, je pouvais en tirer un plat cristallin qui, disposé sur la table, nous comblait de toute la splendeur de l'abondance estivale.

Mary Pratt
le 23 février 2015

Artiste
Titre
Gelée de groseilles
Date
1972
Technique
Peinture
Matériaux
huile sur masonite
Dimensions
45.9 x 45.6 cm
Nationalité
Canada
Mention de source
Acheté en 1976
Numéro d'acquisition
18526