Memento Mori

v. 1770

NEW - Un memento mori – « souviens-toi que tu mourras » – est une admonition qui s’apparente à un objet de piété destiné à favoriser une méditation sur la mort. Ici, le temps veille au processus de la décomposition, du corps en putréfaction d’un soldat qui vient de mourir – adossé à son armure – jusqu’au squelette. Le texte du livre qu’il tient contraste avec l’aversion de l’homme pour la mort et sa fin soudaine et inéluctable. Les matériaux simples – bois peint, liège et tissu – tranchent avec le marbre et le bronze de la grande sculpture. Rares sont les musées qui possèdent aujourd’hui de telles pièces dans leurs collections, même si autrefois elles étaient répandues. Le bois vient peut-être de Naples, où la réalisation de sculptures miniatures est alors très en vogue.

Collection privée, Naples, Italie (?)[1]

Collection privée, Florence, Italie (?) [2]

1968 – 1969-01-15

Artibus SA, Genève, Suisse [3]

1969-01-15 –
Musée des beaux-arts du Canada, acheté d’Artibus SA, Genève, par l’entremise de la Heim Gallery Ltd. (François Heim et Andrew Ciechanowieki), Londres, R.-U. [4]

[1] Dans une lettre au conservateur chargé de recherche du MBAC, Myron Laskin, Andrew Ciechanowiecki écrit : [traduction] « Au sujet du Memento Mori, il a été acheté en Italie, si je me souviens bien, à Florence, mais sa provenance napolitaine est définitivement indiquée. » [Lettre datée du 12 février 1980, dossier de documentation du MBAC].

[2] Voir note [1].

[3] Selon les dossiers de la Heim Gallery, l’œuvre était en consignation chez Artibus SA, Genève, depuis 1968 [dossiers de la Heim Gallery, carnet de commandes, 1966-1970, C91004-202, Getty Research Institute, Los Angeles, É.-U.]. Dans un catalogue de vente de 1968, la Heim Gallery la propose comme une œuvre de Lorenzo Vaccaro [Baroque paintings, sketches & sculptures for the collector, Heim Gallery, Londres, exposition de l’automne 1968, lot no 76].

[4] Registre des acquisitions [dossier de documentation du MBAC].

Titre
Memento Mori
Date
v. 1770
Technique
Sculpture
Matériaux
bois peint, liège, argile, et tissu
Dimensions
43.5 x 47 x 26.8 cm
Nationalité
Italie
Mention de source
Acheté en 1969
Numéro d'acquisition
15755