Piero di Cosimo

Vulcain et Éole

v. 1490

Si le sujet du tableau reste incertain, on croit que la scène représenterait l’avènement de la civilisation, marqué par la découverte du feu. Vulcain, déité qui le représente, travaille à l’enclume, tandis qu’Éole, maître des vents, attise les flammes de ses soufflets. Bien en vue au centre de la composition, le cavalier et le cheval blanc symbolisent la domestication de l’animal, tandis qu’à l’arrière-plan, des hommes construisent une maison rustique à partir de troncs d’arbres grossièrement taillés. En ces temps-là, humains et animaux vivaient en parfaite harmonie. Révélant sa maîtrise de la figure humaine, Piero représente ses personnages dans des poses complexes et variées – une préoccupation des artistes de cette époque et de leurs clients. Destinée à un décor domestique, cette peinture est un rare exemple du genre qui subsiste aujourd’hui.

Cadre : bois sculpté, peint et partiellement doré. Italie fin du xvie siècle – début xviie siècle.

Titre
Vulcain et Éole
Date
v. 1490
Technique
Peinture
Matériaux
huile et tempéra à l'oeuf sur toile
Dimensions
155.5 x 166.5 cm
Nationalité
Italie
Mention de source
Acheté en 1937
Numéro d'acquisition
4287